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這家光固化技術公司再次融資,數額震驚!

  位于美國舊金山硅谷的3D打印公司Carbon (www.carbon3d.com)6月25日宣布獲得了由Madrone Capital Partners和Baillie Gifford領頭的總金額超過2.6億美金的E輪投資。新加入的投資人包括淡馬錫(Temasek)阿科瑪(Arkema)。這一輪投資之后,使得Carbon公司獲得的總投資超過6.8億美金,公司估值已經超過了24億美金。Carbon的投資人名單中除投資公司以外,還不乏諸多工業界的明星企業,包括歐特克(Autodesk)、寶馬(BMW)、通用電氣(GE)、谷歌(Google)、強生(Johnson & Johnson)、尼康(Nikon)和阿迪達斯(adidas)等。

  Carbon公司計劃用這些新的資本來進一步擴展它的研發能力,并建立首個先進研發設施(Advanced Development Facility,ADF),以及強化在歐洲和亞洲的業務增長和擴張。ADF將使得Carbon的工程師隊伍能夠進一步改善Carbon的平臺和規模化制造中的工作流程,從而更好地為客戶和合作伙伴提供支持。Carbon的這一投資戰略將會使得它通過規模化的3D數字打印來創造更多突破性的產品,滿足包括健康、汽車、消費品等工業領域中的客戶需求。


  這家于2013年成立的高科技公司,創造了一種全新的3D打印技術——“連續液體界面制造”(Continuous Liquid Interface Production, CLIP)。這一技術極大的提高了3D打印的速度和品質,尤其是打印速度被革命性地提高了最高達數百倍,使得3D打印的大規模工業化成為可能(關于這一技術的詳細技術介紹,請看我們之前的文章:3D打印速度1米小時!Carbon3D憑什么?)。Carbon公司為這一技術后來注冊一個非常炫酷易懂的名字,“數字光合成(Digital Light Synthesis?, DLS)”技術。對這一技術的簡單解釋為:將光和氧進行完美的技術結合,從可編程的液體樹脂中進行物體打印的3D打印技術。

  Carbon公司現在全球14個國家開展業務。在過去的12個月中,Carbon平臺在打印量方面增長了33倍,在打印時間方面增長超過5倍。在過去的幾年中,Carbon公司發布了17個新的第三方樹脂和3個單方樹脂。這種持續的增長,使得Carbon公司可以在各種多變的工業應用中讓客戶可以順利地從傳統的模擬制造流程向數字工廠進行轉換。

  2017年4月,阿迪達斯聯合Carbon公司宣布推出3D打印的跑鞋Futurecraft 4D,首期即發布了5000雙。這一運動鞋制作的技術驅動,主要是來源于運動鞋的中底對于運動鞋性能有至關重要的作用,但這個中底很難通過傳統的注塑或壓模成型的方式來在不同部位得到不同性能。雖然可以通過高強度人力來將多個部分進行組裝,但這存在不同部件之間失效的可能性。針對這一挑戰,阿迪達斯的團隊和Carbon公司合作,采用3D打印的中底來徹底解鎖了這一困境。


  以前的3D打印技術主要是在傳統生產工藝之前用來制造新產品的模型。換句話說,3D打印機不是用來進行大規模生產用的。而且這一模型的3D打印是一個非常緩慢的痛苦過程,所使用的材料也是低強度和易碎的。通過和Carbon公司合作采用數字光合成技術,阿迪達斯可以通過這一工廠生產級的3D打印技術來直接生產運動鞋材。

  傳統的產品制造通常為四部:設計、原形制造、修整和生產。這一過程非常漫長,以至很多產品的開發設計僅僅能夠承擔3到4次的重新設計周期,大大限制了產品團隊的創造力。而Carbon和阿迪達斯的合作使得這種設計和制造的迭代次數可以達到數十次之多,而且每一次的迭代都是從設計到制造的全過程,從而大大加快了高性能運動鞋的設計和制造過程。阿迪達斯作為客戶,現在是Carbon公司的投資方之一。


  在這一輪的投資中有一個投資了2千萬美金的新投資方阿科瑪公司。這是在Carbon公司的投資方中為數不多的化工公司之一。為什么阿科瑪會投資Carbon呢?阿科瑪集團旗下的沙多瑪公司專門從事光固化材料的制造。從下面兩位CEO的發言,也許我們可以進一步看出一些端倪。Carbon公司的CEO和聯合創始人Joseph DeSimone博士說,“從Carbon公司早期開始,阿科瑪就是我們一個非常重要的合作伙伴。和阿克瑪公司這么多年的緊密合作,使得我們可以給市場帶來全新的創新產品。這些驚人的成就,讓我們覺得這些合作是非常值得的。”阿科瑪公司的CEO兼董事長Thierry Le Hénaff說,“我們非常渴望繼續和強化這一協作,來給Carbon公司提供下一代產品,并對我們的合作伙伴和客戶提供完整解決方案。這將打破大規模制造的傳統方式,并加快新市場機遇的出現。” 阿科瑪作為供應商,現在也是Carbon公司的投資方之一。

  對于Carbon公司來說,他未來的增長策略是非常清楚的,就是要和客戶建立緊密的合作伙伴關系。在過去的幾年里面,Carbon公司高調宣布了一系列和客戶的重大合作,而且不限于單個領域或單個垂直方向。

  那么Carbon公司是采用什么方式來進行這種合作伙伴關系,以及這種關系在公司的成長戰略中處于什么樣的角色呢?Joseph DeSimone博士說,“合作伙伴關系對我們的成功極為關鍵,而且在我們業務的各個方面都非常重要。每次我們和客戶簽訂一個訂購協議,實際上我們就是在和這個客戶簽訂了協議期內的合作伙伴關系。Carbon公司使得客戶可以用一種前所未有的方式來進行規模化生產。這一工作的成功完成,是我們和客戶肩并肩、日復一日的共同工作來使其成為現實的。”

  對于3D打印的下一個五年、十年會怎么樣?Joseph DeSimone博士認為,一個最主要的挑戰是如何將當前3D打印主要用于模具制造工業和教育行業的現狀,轉變為3D打印用于規模制造而充分發揮它的潛力。Joseph DeSimone博士說,“我相信你將會看到數字制造作為一個新的解決方案,對傳統制造的全規模沖擊。對于3000億美金規模的聚合物注塑成型市場,數字化制造具有巨大的機會。如何將軟件、硬件和材料的創新相結合來完成以前不可能完成的事情,Carbon公司將在這方面起到一個非常好的標志性角色。”

  Carbon公司下一步的計劃是什么?Joseph DeSimone博士說“我們將專注于公司成長和塑造成功的業務。在2018年我們實現了三位數的增長,2019年我們已經在再次實現三位數增長的路上。我們有了更多令人激動的合作伙伴關系,以及正在進行中的應用。我們為此非常興奮。”

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